Le libyen Khalifa Haftar se heurte à des obstacles pour obtenir le soutien des États-Unis


Les efforts de lobbying de Haftar à Washington s’effilochent alors qu’il tente de se positionner comme un leader viable avant les élections présidentielles de décembre.

Le commandant de l’est de la Libye, Khalifa Haftar, est confronté à un certain nombre d’échecs à Washington. Ses récents efforts de lobbying sont au point mort et une législation potentiellement préjudiciable fait son chemin au Congrès américain.

En septembre, Haftar a engagé un ancien conseiller du président américain Bill Clinton et un législateur républicain à la retraite, afin de préparer ce que beaucoup pensaient être sa candidature à la présidence lors des élections prévues plus tard dans l’année.

Mais selon des documents déposés auprès du ministère américain de la Justice et consultés par Middle East Eye, le contrat de six mois signé par Haftar avec Lanny Davis et l’ancien membre du Congrès Robert Livingston, d’une valeur d’environ 1 million de dollars, a été suspendu le 30 septembre.

La société de lobbying Rawlings International Advisory Group, qui a présenté Haftar aux poids lourds de Washington, a également mis fin à son accord avec le commandant libyen, a appris MEE.

Les efforts de lobbying d’Haftar ont également coïncidé avec l’examen d’une série de lois au Congrès qui pourraient poser de sérieux problèmes au commandant renégat et à ses aspirations futures en Libye.

Le mois dernier, la Chambre des représentants a adopté la loi sur la stabilisation de la Libye (LSA), qui vise à imposer des sanctions à ceux qui violent l’embargo sur les armes en Libye ou qui cherchent à saper la stabilité et la sécurité du pays. Une version bipartisane similaire du projet de loi a été présentée au Sénat américain par les sénateurs Chris Coons, Lindsey Graham, Chris Murphy et Marco Rubio.

Selon une déclaration publiée par les sénateurs, le projet de loi sanctionnerait ceux qui commettent des violations des droits de l’homme ou soutiennent une intervention militaire étrangère dans le pays. Il vise également à traiter spécifiquement la présence de mercenaires russes.

Une source du Congrès ayant connaissance de la législation a déclaré à MEE que le soutien au projet de loi au-delà des lignes de parti pourrait démontrer un consensus émergent parmi les législateurs américains qui craignent que la présence de combattants étrangers ne fasse dérailler les premières élections prévues dans le pays depuis un cessez-le-feu négocié par l’ONU en octobre 2020.

 » Tous les regards sont tournés vers décembre et tentent de faire en sorte que les élections aient lieu comme prévu « , a déclaré la source sous couvert d’anonymat.

 » Ce projet de loi vise à créer un environnement propice à ces élections, ce qui est la priorité absolue au Capitole.  »
Un bon investissement ?

Certains Libyens, ainsi que plusieurs puissances régionales, ont vu en Haftar – qui était un ancien commandant militaire sous le règne de Mouammar Kadhafi – une force potentiellement stabilisatrice dans le pays.

D’autres, en revanche, l’ont accusé, lui et ses forces, de tendances autoritaires et de crimes de guerre, ainsi que d’avoir tenté de renverser le gouvernement reconnu par la communauté internationale.

Hafed al-Ghwell, chercheur au Foreign Policy Institute de la Johns Hopkins University School of Advanced International Studies, a déclaré à MEE que l’adoption de la loi sur la stabilisation de la Libye par la Chambre des représentants avait pu être interprétée comme un signe que « Haftar était un mauvais client à avoir dans cette ville ».

« Je ne pense pas qu’un seul des grands lobbyistes le considère comme un bon investissement à ce stade », a-t-il ajouté.

Ancien atout de la CIA, Haftar est retourné en Libye après le soulèvement du pays en 2011 et a servi dans le gouvernement reconnu par la communauté internationale jusqu’en 2014 – lorsque les nombreuses fractures du pays se sont aggravées avec le déclenchement de la deuxième guerre civile depuis la chute de Kadhafi.

En 2019, Haftar a monté un assaut de 14 mois sur la capitale, Tripoli, pour évincer le gouvernement internationalement reconnu. Les combats se sont rapidement transformés en un conflit par procuration, son Armée nationale libyenne (ANL) recevant le soutien de la Russie, des Émirats arabes unis, de l’Égypte, de combattants tchadiens et soudanais, ainsi que de mercenaires qui proviendraient du groupe Wagner.

Haftar a finalement été repoussé après l’intervention de la Turquie, Ankara ayant déployé des combattants syriens, des drones de combat et du matériel militaire pour soutenir le gouvernement de Tripoli.

Selon M. Ghwell, l’incapacité du commandant à prendre la ville libyenne est généralement considérée comme un tournant pour son soutien international.

« Il bénéficie encore d’un certain soutien de la part des Émiratis, des Saoudiens et des Égyptiens, mais sa campagne militaire a échoué », a déclaré Ghwell. « Il a également 77 ans, et je ne pense pas qu’il soit considéré comme une option viable par qui que ce soit ».
Trop bizarre

Haftar, un citoyen américain qui a vécu en Virginie du Nord pendant près de deux décennies, fait l’objet de plusieurs poursuites devant des tribunaux américains de la part de plaignants qui allèguent que ses forces ont commis de graves violations des droits, notamment des exécutions extrajudiciaires, des actes de torture et d’autres crimes de guerre.

L’homme de 77 ans n’est pas non plus étranger aux salles de lobbying de Washington. Au plus fort de son assaut sur Tripoli, il a engagé des cabinets très en vue – dont, semble-t-il, Linden Strategies – pour rallier le soutien de l’administration Trump.
Un appel téléphonique entre Haftar et Trump en avril 2019 a alimenté les rumeurs selon lesquelles Washington mettait tout son poids derrière le commandant, que certains considèrent comme un rempart contre les islamistes et le groupe État islamique (EI).

Mais une source ayant une connaissance directe de la question a déclaré à MEE sous couvert d’anonymat que les relations entre la Maison Blanche et Haftar se sont dégradées peu après l’appel.

Selon la source, les ennuis ont commencé en mai 2019 après que les forces d’Haftar ont capturé un citoyen américain opérant comme pilote pour le gouvernement internationalement reconnu.

Jamie Sponaugle, un vétéran de l’US Air Force, a finalement été libéré – mais il a été détenu pendant six semaines et empêché de parler avec le Département d’État pendant sa captivité.

« La détention du pilote est ce qui lui a coûté [à Haftar] la relation avec l’administration Trump et a ruiné toute bonne volonté qu’il avait à Washington à l’époque », a déclaré la source. « Il a été snobé après ça. Il a tout simplement rendu la situation trop compliquée. »

L’adoption de la loi de stabilisation de la Libye à la Chambre et la fin abrupte de l’accord entre Haftar et Davis et Livingston ont alimenté les spéculations sur ce qu’Haftar espérait obtenir du duo de haut niveau qui a déclaré que leur travail était « limité à l’expression du soutien du maréchal Khalifa Haftar à des élections libres et équitables, supervisées par l’ONU, le 24 décembre ».

Dans une déclaration, Davis et Livingston ont dit à MEE : « Nous offrons au maréchal nos meilleurs vœux pour qu’il puisse tenir l’engagement qu’il a pris envers nous, nous amenant à le représenter en vertu du FARA et comme indiqué dans notre énoncé de mission dans notre contrat : qu’il continue à soutenir les élections libres et équitables supervisées par l’ONU comme prévu le 24 décembre 2021. »

Anna Massoglia, chercheuse d’investigation sur l’influence étrangère à OpenSecrets, a déclaré qu’il n’était pas clairement établi quelle partie a résilié le contrat de lobbying, ou si c’était mutuel, mais le timing pourrait être une indication.

« Le fait que la législation ne soit pas nécessairement favorable à leur partenaire pourrait être une raison suffisante pour qu’Haftar ne soit pas satisfait du résultat « , a-t-elle déclaré à MEE.
Nous n’avons pas l’intention de les laisser voler ».

Si la loi sur la stabilisation de la Libye (LSA) a attiré l’attention des adversaires d’Haftar, elle a encore du mal à devenir une loi, selon Emadeddin Muntasser, un militant libyen-américain qui s’efforce de promouvoir la législation au Capitole.

Alors que la LSA a été facilement adoptée par la Chambre des représentants, Muntasser a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’elle rencontre une certaine résistance au Sénat.

« La prochaine étape sera plus difficile. Il y aura plus de délibérations », a-t-il déclaré, ajoutant que même si le projet de loi devenait une loi, sa mise en œuvre prendrait probablement un an.

Ce qui est peut-être plus inquiétant pour Haftar, ce sont les deux amendements introduits par le député démocrate Tom Malinowski dans le gigantesque projet de loi américain sur la défense.

Le Sénat devrait décider de les inclure ou non dans sa version finale du projet de loi dans les semaines à venir, ce qui pourrait offrir une victoire rapide aux opposants d’Haftar.

L’un des amendements demande au président de passer en revue les personnes qui violent l’embargo sur les armes imposé par les Nations unies à la Libye et de chercher à leur imposer des sanctions, tandis que le second est considéré comme un défi direct à Haftar dans la mesure où il demande au Département d’État de rendre compte des crimes de guerre et des actes de torture commis contre des citoyens américains en Libye.

Une source du Congrès a déclaré à MEE que la formulation indique clairement qui serait affecté par l’amendement.

« Il demande essentiellement au DOJ d’examiner les allégations de crimes de guerre contre un citoyen américain », a déclaré la source, sans nommer spécifiquement Haftar.

« Il y a des allégations claires et graves concernant une personne et nous n’avons pas l’intention de les laisser passer. »

 

Source : Middle East Eye
Traduction par LVO

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