L’économie au bord du gouffre, les Talibans s’appuient sur d’anciens technocrates


KABOUL, Afghanistan (AP) – Lorsque les talibans ont pris le pouvoir, ils ont constaté que l’économie afghane était au bord du gouffre et ont dû faire face à des prévisions alarmantes concernant la pauvreté et la faim croissantes. Ils ont donc ordonné aux gestionnaires financiers de l’ancien gouvernement effondré de se remettre au travail, avec une directive urgente : Faites votre travail, car nous ne pouvons pas.

Au cours des 20 années qui se sont écoulées depuis le dernier règne des talibans, l’Afghanistan est passé d’une économie reposant essentiellement sur des entreprises illicites à un système sophistiqué de plusieurs milliards de dollars alimenté par l’aide des donateurs et le commerce international. Les talibans, un mouvement issu du clergé rural, ont eu du mal à saisir l’ampleur de cette transformation.

Quatre employés d’institutions financières ont raconté à l’Associated Press que les talibans avaient ordonné aux bureaucrates du ministère des Finances, de la banque centrale et d’autres banques d’État du gouvernement précédent de reprendre le travail. Leurs récits ont été confirmés par trois responsables talibans.

« Ils nous ont dit : « Nous ne sommes pas des experts, vous savez ce qui est mieux pour le pays, comment nous pouvons survivre face à ces défis » », s’est souvenu un fonctionnaire de la banque d’État, qui, comme les autres, a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à s’exprimer officiellement.

Ils lui ont dit : « Fais ce que tu dois faire », mais l’ont prévenu : « Dieu te regarde, et tu seras responsable de ce que tu fais le jour du Jugement dernier ».

Tranquillement, ces technocrates conseillent les dirigeants talibans dans la gestion du secteur financier paralysé. Ils leur disent ce qu’ils doivent faire et comment le faire. Mais, en tant qu’experts chevronnés, ils ne voient aucune issue au bourbier économique de l’Afghanistan : Les milliards de dollars de fonds internationaux étant gelés, les recettes intérieures ne dépassent pas 500 à 700 millions de dollars, ce qui est insuffisant pour payer les salaires des fonctionnaires ou fournir les biens et services de base.

 

Les talibans renforcent leurs relations avec les hommes d’affaires locaux pour qu’ils continuent à fonctionner, tandis que les dirigeants plaident en faveur d’une reconnaissance internationale lors de réunions avec des responsables étrangers.

 

La prise de pouvoir par les talibans à la mi-août a entraîné un arrêt brutal de la plupart des fonds des donateurs. Ces décaissements représentaient 45 % du PIB et finançaient 75 % des dépenses de l’État, y compris les salaires du secteur public. En 2019, le total des dépenses publiques s’est élevé à près de 11 milliards de dollars.

 

La sécheresse se poursuivant également, les Nations unies prévoient que 95 % de la population souffrira de la faim et que pas moins de 97 % du pays risque de sombrer sous le seuil de pauvreté.

 

Les États-Unis ont gelé des milliards de dollars de réserves dans le cadre des sanctions internationales contre les talibans, érodant les liquidités de la banque centrale et des banques commerciales et limitant leur capacité à effectuer des transactions internationales.

 

Cette situation a mis à mal le commerce international, un pilier de l’économie afghane. Les banques intermédiaires à l’étranger hésitent à s’engager dans des transactions en raison des risques liés aux sanctions. Le commerce informel, cependant, se poursuit. Le Fonds monétaire international prévoit une forte contraction de l’économie.

Au ministère des Finances et à la banque centrale, les réunions quasi quotidiennes tournent autour de l’approvisionnement en produits de base comme la farine pour lutter contre la faim, de la centralisation des collectes douanières et de la recherche de sources de revenus dans un contexte de pénurie critique d’articles ménagers. En Afghanistan, tout le fioul, 80 % de l’électricité et jusqu’à 40 % du blé sont importés.

 

Les frustrations des technocrates sont nombreuses.

Peu importe les dollars, il n’y a pas assez de monnaie locale, l’afghani, en circulation, disent-ils. Ils en attribuent la responsabilité au gouvernement précédent qui n’a pas imprimé suffisamment de monnaie avant la chute de Kaboul en août.

Les couloirs, autrefois bondés d’employés, sont calmes. Certains employés du ministère ne se présentent qu’une ou deux fois par semaine ; personne n’a reçu de salaire. Un département chargé des relations avec les donateurs comptait autrefois 250 membres et traitait avec une quarantaine de pays ; Aujourd’hui, elle compte au mieux 50 employés, et un seul interlocuteur : les Nations unies.

 

Il n’y a pas de femmes.

Beaucoup sont de plus en plus exaspérés par les dirigeants talibans.

« Ils ne comprennent pas l’ampleur », a déclaré un fonctionnaire du ministère. « Nous avions une économie de 9 milliards de dollars en circulation, maintenant nous avons moins d’un milliard de dollars ».

Mais il s’est empressé de les excuser. « Pourquoi m’attendrais-je à ce qu’ils comprennent la politique monétaire internationale ? Ce sont des guérilleros dans l’âme ».

Selon les fonctionnaires de retour au pays, les talibans semblent sincères dans leur volonté d’éradiquer la corruption et d’offrir la transparence.

On ne leur dit pas tout. Un secret très bien gardé par les talibans est la quantité d’argent liquide qui reste dans les coffres de l’État. Les fonctionnaires du ministère et des banques estiment qu’il pourrait s’agir de 160 à 350 millions de dollars seulement.

« Ils sont très sincères à l’égard du pays, ils veulent remonter le moral et créer des relations amicales avec les pays voisins », a déclaré un autre responsable bancaire. « Mais ils n’ont pas d’expertise dans les questions bancaires ou financières. C’est pourquoi ils ont demandé notre retour, et que nous fassions notre travail honnêtement. »

Mawlawi Abdul Jabbar, un conseiller du gouvernement taliban, a déclaré que les experts de retour sont « avec le gouvernement. Et ils travaillent sur les questions financières pour résoudre ces problèmes. »

Les talibans renforcent leurs relations avec les hommes d’affaires qui font le commerce de produits de base avec les pays voisins.

Le conseiller taliban Abdul-Hameed Hamasi est un partisan actif de l’établissement de relations commerciales. Il a récemment été accueilli par une chaleureuse accolade au mariage du fils de l’éminent homme d’affaires Baz Mohammed Ghairat.

Les usines de Ghairat traitent tout, de l’huile de cuisson au blé. M. Hamasi a déclaré que les talibans lui assuraient la sécurité, notamment en l’autorisant à circuler dans des véhicules blindés, afin qu’il puisse poursuivre ses activités.

Mais les limites imposées par la banque centrale aux retraits sont la principale préoccupation de Ghairat. Sans accès aux dépôts, il ne peut pas payer les commerçants, a-t-il dit.

Les difficultés économiques ont précédé la montée en puissance des talibans. La corruption et la mauvaise gestion étaient endémiques au sein de l’ancien gouvernement.

Au cours des premiers mois de 2021, la croissance économique a ralenti et l’inflation s’est accélérée. La sécheresse a sapé la production agricole, tandis que les prix du carburant et des denrées alimentaires ont grimpé en flèche.

La prise par les talibans des postes frontaliers et des centres de transit avant la chute de Kaboul a aggravé la situation.

Les fonctionnaires, les enseignants et les agents de la fonction publique n’avaient pas reçu de salaire depuis deux ou trois mois avant l’effondrement du gouvernement. Beaucoup ont vendu des biens ménagers ou accumulé des dettes auprès de leurs voisins et de leurs proches pour joindre les deux bouts.

Sayed Miraza, un employé du ministère de l’Agriculture, est arrivé à la banque à 4 heures du matin un samedi. Les gens avaient déjà fait la queue pour accéder à leur limite de retrait hebdomadaire de 20 000 afghanis, soit 200 dollars.

Le compte de Miraza est vide. Il est venu chercher un virement Western Union pour un neveu aux États-Unis. « Nous n’avions plus de nourriture, alors nous avons dû demander de l’aide », dit-il. À 9 heures du matin, il attendait toujours.

Dans un marché aux puces de Kaboul, Hematullah Midanwal vend les objets des personnes à court d’argent.

« Ils viennent parfois avec leur salon entier, tout jusqu’aux cuillères », a-t-il dit.

Beaucoup espèrent quitter l’Afghanistan. Si on leur en donnait l’occasion, les technocrates qui gèrent les finances du pays partiraient également, selon tous ceux qui ont été interrogés par l’AP.

Un fonctionnaire de la banque centrale a déclaré qu’il attendait ses papiers d’asile pour se rendre dans un pays occidental. « Si cela arrive, je partirai définitivement. Je ne travaillerais plus jamais avec les talibans » a-t-il déclaré.

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