Iran-Azerbaïdjan : qu’est-ce qui se cache derrière les récentes tensions ?


International (LVO) : Une guerre des mots et des exercices militaires impliquant l’Azerbaïdjan, la Turquie, le Pakistan et l’Iran ont fait craindre une escalade dans le Caucase du Sud.

Les tensions entre l’Iran et l’Azerbaïdjan, qui partagent une frontière de 700 kilomètres, se sont accrues ces dernières semaines.

Téhéran a mené des exercices militaires à grande échelle le long de sa frontière avec son voisin du Caucase depuis début octobre, quelques semaines seulement après que l’Azerbaïdjan et ses alliés, la Turquie et le Pakistan, ont mené des exercices militaires conjoints à Bakou.

Ces exercices ont eu lieu alors que l’Iran affirme que l’armée israélienne est déployée sur le sol azerbaïdjanais.

Lors de la guerre du Haut-Karabakh de l’année dernière, l’Azerbaïdjan a déployé des drones israéliens « Kamikaze » sur le champ de bataille, tandis que la Turquie a fourni des armes et une assistance technique à Bakou, ce qui a contribué à la victoire militaire du pays sur l’Arménie.

Si les tensions actuelles entre l’Azerbaïdjan et l’Iran se sont limitées jusqu’à présent à une guerre des mots et à des exercices militaires le long de leurs frontières, il est à craindre que cela ne dégénère en un conflit total.

Le nord de l’Iran, à la frontière sud de l’Azerbaïdjan, abrite une importante population azérie, considérée comme la plus grande minorité d’Iran, ce qui signifie qu’une escalade pourrait avoir des conséquences désastreuses.

Analysons les causes de cette récente prise de bec.

Nagorno-Karabakh

La plupart des problèmes entre l’Iran et l’Azerbaïdjan trouvent leur origine dans la guerre du Haut-Karabakh qui a opposé l’Azerbaïdjan et l’Arménie l’année dernière.

Le Haut-Karabakh est une zone montagneuse contestée de l’Azerbaïdjan, qui a été tenue par les forces arméniennes pendant près de trois décennies avant la guerre de 2020.

Dans les années 1990, la région s’est détachée de l’Azerbaïdjan, mais n’a pas encore été reconnue par aucun pays au monde.

Les Arméniens séparatistes soutenus par le gouvernement d’Erevan ont longtemps cherché à se séparer de l’Azerbaïdjan et à faire partie de l’Arménie, mais sans succès.

À l’issue de la guerre de 44 jours de l’année dernière, qui s’est terminée par un cessez-le-feu négocié par la Russie, l’Azerbaïdjan a déclaré avoir repris une grande partie des terres situées dans et autour du Haut-Karabakh qu’il avait perdues lors de la guerre de 1991-1994, qui a fait environ 30 000 morts.

L’Iran, pays limitrophe des deux pays, est resté largement silencieux tout au long des hostilités, mais a reconnu vers la fin que la région contestée était un territoire azerbaïdjanais, bien qu’il soit traditionnellement un allié de l’Arménie.

Exercices militaires

Le 12 septembre, l’Azerbaïdjan a organisé des exercices militaires conjoints avec la Turquie et le Pakistan, une initiative qui semble avoir provoqué Téhéran.

Baptisé « Trois frères 2021 », l’exercice trilatéral a, selon le ministère iranien des Affaires étrangères, violé les dispositions de la Convention sur le statut juridique de la mer Caspienne, qui stipule que les forces armées n’appartenant pas à l’Azerbaïdjan, à l’Iran, au Kazakhstan, à la Fédération de Russie et au Turkménistan sont interdites de présence en mer Caspienne. Mais l’accord n’est pas entré en vigueur car l’Iran ne l’a pas encore ratifié.

L’objectif déclaré des exercices était de renforcer les liens bilatéraux existants et de consolider la coopération en matière de lutte contre le terrorisme.

Lors de la cérémonie d’ouverture des exercices, le lieutenant-général Hikmat Mirzayev, commandant des forces spéciales azerbaïdjanaises, a reconnu le soutien apporté par la Turquie et le Pakistan à l’Azerbaïdjan dans sa guerre de 44 jours contre l’Arménie.

Sécurité commerciale

Quelques jours après le début des exercices, des informations ont fait état de restrictions imposées par l’Azerbaïdjan aux camions iraniens empruntant une route qui reliait auparavant l’Arménie et l’Iran et dont l’Azerbaïdjan s’est emparé à la suite de la guerre de 2020.

L’Iran utilisait auparavant cette route pour se rendre en Russie et en Asie occidentale sans aucune restriction. Les nouvelles restrictions comprenaient des postes de contrôle et des taxes routières pour les conducteurs iraniens, ainsi que la détention de deux conducteurs, ce qui contredisait apparemment les dispositions de l’accord de cessez-le-feu négocié par la Russie qui garantissait la libre circulation dans la région.

Le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev a soulevé la question dans une récente interview accordée à l’agence de presse turque Anadolu, affirmant que les camions iraniens entraient « illégalement » dans le Karabakh depuis avant la guerre de 2020.

Il a déclaré qu’une soixantaine de camions iraniens étaient entrés sans permis dans la région azerbaïdjanaise du Karabakh entre le 11 août et le 11 septembre et que les nouveaux contrôles étaient une réponse à cette infraction.

« Nous avons ensuite commencé à contrôler la route traversant le territoire azerbaïdjanais, et les camions envoyés par l’Iran au Karabagh ont pris fin », a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils devraient payer des taxes lorsqu’ils entrent sur le territoire azerbaïdjanais.

Pendant ce temps, les médias iraniens ont affirmé que l’Arménie avait l’intention de concéder la province stratégique de Syunik à l’Azerbaïdjan.

Syunik, la province la plus méridionale de l’Arménie, est située entre l’exclave de la République autonome du Nakhitchevan à l’ouest, l’Azerbaïdjan à l’est et l’Iran au sud. Elle constitue la frontière arménienne avec l’Iran.

Alors que l’accord de trêve de 2020 garantissait à l’Azerbaïdjan un corridor reliant le Nakhitchevan au reste de l’Azerbaïdjan via Syunik, Bakou n’est « pas satisfait de ce plan », déclare le chercheur iranien Fardin Eftekhari.
Si la Turquie décide de réaliser son ambition de longue date de créer un lien direct avec la république d’Azerbaïdjan en éliminant l’accès de l’Iran à l’Arménie, le risque d’escalade augmentera.

Bakou, soutient le chercheur iranien Fardin Eftekhari, « maintient un objectif ambitieux de prendre toute la province de Syunik, ce qui pourrait mettre l’Iran dans une position géopolitique désavantageuse ».

« Téhéran perdrait son lien avec l’Arménie et son accès pratique à la région, tout en étant obligé de traiter avec une puissance régionale nouvellement enhardie, fortement soutenue par l’ennemi juré de l’Iran, Israël », ajoute Eftekhari.

D’autre part, la Turquie, qui ne partage pas de frontière avec l’Azerbaïdjan, cherche depuis longtemps à créer un lien direct avec l’Azerbaïdjan en éliminant l’accès de l’Iran à l’Arménie, explique Shireen Hunter, universitaire et ancienne diplomate irano-américaine.

 » La Turquie souhaite depuis longtemps disposer d’une route terrestre vers l’Azerbaïdjan et, de là, vers le nord de l’Iran et l’Asie centrale « , explique Mme Hunter à MEE.

 » Si la Turquie décide de pousser son ambition de longue date de créer une liaison directe avec la république d’Azerbaïdjan en éliminant l’accès de l’Iran à l’Arménie, alors le risque d’escalade augmentera « , dit-elle.

Présence militaire israélienne en Azerbaïdjan

Israël, ennemi juré de l’Iran dans la région, a été l’un des principaux soutiens de l’Azerbaïdjan dans le conflit du Haut-Karabakh. Il est également le deuxième fournisseur d’armes de Bakou après la Russie. Selon l’Institut international de recherche sur la paix de Stockholm, Israël a été le principal fournisseur d’armes à l’Azerbaïdjan au cours des dernières années, avec des ventes d’armes estimées à 825 millions de dollars entre 2006 et 2019. Bien que l’Azerbaïdjan ait une population majoritairement musulmane-chiite, c’est une société laïque avec des liens étroits avec Israël. Qirmizi Qesebe en Azerbaïdjan est considéré comme le seul village entièrement juif au monde en dehors d’Israël. L’Azerbaïdjan fournit également 40 % du pétrole dont a besoin Israël.

Le 6 octobre, le plus haut diplomate iranien a exprimé de « sérieuses préoccupations » concernant la présence présumée d’Israël dans le Caucase.

« Nous ne tolérerons certainement pas un changement géopolitique et un changement de carte dans le Caucase », a déclaré le ministre iranien des Affaires étrangères, Hossein Amir-Abdollahian, aux journalistes à Moscou.

« Nous sommes très préoccupés par la présence de terroristes et de sionistes dans cette région ».

Bakou a toutefois démenti les allégations de présence militaire israélienne près des frontières iraniennes, les qualifiant de « sans fondement ».

Après les exercices trilatéraux, l’Iran a commencé ses propres exercices militaires près des postes-frontières de Poldasht et de Jolfa avec l’Azerbaïdjan. Ces exercices comprenaient des unités blindées et d’artillerie, ainsi que des drones et des hélicoptères.

L’Azerbaïdjanais Aliyev s’est dit surpris par les exercices iraniens.

« C’est un événement très surprenant. Chaque pays peut effectuer n’importe quel exercice militaire sur son propre territoire. C’est leur droit souverain. Mais pourquoi maintenant, et pourquoi sur notre frontière ? », a déclaré le président à l’agence de presse Anadolu.

« Pourquoi les exercices n’ont-ils pas eu lieu lorsque les Arméniens se trouvaient dans les régions de Jabrayil, Fizuli et Zangilan ? Pourquoi cela se fait-il après que nous ayons libéré ces terres, après 30 ans d’occupation ? ».

Aliyev a également déclaré le 5 octobre que Bakou « ne laissera pas sans réponse » les allégations « sans fondement » de Téhéran concernant une présence militaire israélienne sur le sol azerbaïdjanais.

Pendant ce temps, Amir-Abdollahian a défendu le droit de son pays à organiser des exercices militaires sur son territoire.

Selon les médias d’État iraniens, le ministre des affaires étrangères a déclaré au nouvel ambassadeur azéri : « L’Iran ne tolère pas l’activité du régime sioniste contre sa sécurité nationale et prendra toutes les mesures nécessaires », en référence à la présence israélienne présumée aux frontières iraniennes.

Aspect ethnique : Minorité azérie dans le nord de l’Iran

Téhéran pourrait également se méfier de l’impact des victoires et des alliances régionales de l’Azerbaïdjan sur la population azérie du nord de l’Iran.

Cette région est habitée par une importante population azérie, estimée être la plus grande minorité du pays.

Les Azéris du nord de l’Iran ont organisé des célébrations publiques après la victoire de l’Azerbaïdjan dans le conflit du Haut-Karabakh et ont exigé la fermeture des frontières irano-arméniennes après la guerre.

« L’Iran est certainement préoccupé par les ambitions de Bakou à l’égard de son territoire et par la propagande pan-turkiste émanant de Bakou et même de la Turquie », indique M. Hunter. « Cependant, actuellement, il n’y a pas de réelle menace de séparatisme dans l’Azerbaïdjan iranien.

« Mais le paysage pourrait changer si la crise s’aggrave et que des puissances extérieures s’impliquent », ajoute-t-elle.  » La suggestion du (Premier ministre israélien) Naftali Bennett selon laquelle l’Iran devrait être tué « par mille coupures » pourrait signifier un éventuel démembrement de l’Iran. « 

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